Características del Derecho Penal Internacional: evolución, órganos jurisdiccionales, códigos penales, contenido, ámbito de aplicación espacial

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  • Estado: Redacción actual VIGENTE
  • Orden: Penal
  • Fecha última revisión: 16/03/2020

El Derecho penal internacional puede ser definido como aquella rama del ordenamiento jurídico internacional que tiene como función la protección de los bienes jurídicos más importantes del orden social internacional frente a las formas de agresión más graves, lo cual se logra a través de normas dirigidas a los individuos, cuya infracción genera la responsabilidad penal individual de los mismos en Derecho internacional.

En virtud de este concepto amplio, comprensivo del Derecho Internacional penal, el objeto de las normas penales internacionales (o Derecho Penal de las naciones) consiste en determinar las conductas que atentan contra un interés social de trascendencia universal, cuya protección exige su tipificación como delitos y la aplicación de penas impuestas por los Estados miembros de la Comunidad Internacional «a través de actuaciones nacionales o internacionales, colectivas y de cooperación».

 

Se trata de una subcategoría del derecho internacional público que sanciona la comisión de crímenes de la Comunidad Internacional. Dentro de estos crímenes encontramos la sanción del genocidio, los crímenes de lesa humanidad, los crímenes de guerra y el crimen de agresión o contra la paz. 

Para poder perseguir todos estos crímenes la parte fundamental sigue siendo la voluntad de los Estados. Un ejemplo de esto serían las funciones de la Corte Penal Internacional que ejerce su jurisdicción de forma limitada y complementaria a los tribunales penales internos de los Estados adheridos al Estatuto de dicha corte.

Esta rama del Derecho Internacional ha sufrido una importante evolución;en la actualidad existen tribunales penales internacionales "ad hoc", tribunales híbridos, una Corte penal internacional de carácter permanente y tribunales nacionales que actúan respetando el principio de jurisdicción universal. Todos estos órganos jurisdiccionales enjuician crímenes internacionales aplicando y desarrollando el Derecho penal internacional, el cual ha sido incorporado también en gran medida a los ordenamientos internos.

El Derecho Penal Internacional surge como consecuencia del hecho de que, los estados desarrollan dentro de sus propios Códigos Penales, los límites de vigencia de sus leyes para el caso de que determinados actos delictivos traspasen los límites de un país, regulando con ello aspectos internacionales de tales conductas. Por ejemplo, el Código Penal argentino dispone que sus normas se aplicarán a los delitos que sean cometidos en su territorio o que tengan efectos en éste, o en lugares bajo su jurisdicción. Este tipo de disposiciones nacen del principio y derecho de soberanía que los Estados tienen para poder sancionar los delitos que se cometan en su territorio o que tengan allí sus efectos.

El contenido del Derecho Penal Internacional, en tanto que Derecho Supranacional, se compone de diversas normas jurídicas que determinan cuál es la ley que ha de aplicarse al delito cometido, en caso de que el mismo trascienda los confines de un Estado y altere valores de la comunidad mundial en su conjunto (por ejemplo, los delitos cometidos durante el régimen nazi en el marco de la Segunda Guerra Mundial). Por ello cuando de Derecho Penal Internacional se trata, el sujeto de derecho a nivel internacional es la persona, y no los Estados, como era tradicional entenderlo.

En 1945, en virtud de lo establecido por el Acuerdo de Londres, se incluyen como regulados por el Derecho Penal Internacional, los crímenes contra la paz, crímenes de guerra y contra la humanidad en su conjunto,

En el año 1998 se creó el Primer Tribunal Penal Internacional, radicado en la Haya, con carácter estable (pues anteriormente se habían creado otros para resolver conflictos en situaciones específicas) para juzgar a personas que cometan delitos que involucren a más de un país.

La Corte Penal Internacional, tiene jurisdicción y competencia sobre ciertos delitos específicos, (de los cuales no forman parte el contrabando, el tráfico de personas o drogas o armas o el blanqueo de dinero), que reciben la denominación de delitos transnacionales, por el hecho de que los mismos tienen efectos sobre la comunidad mundial, que aunque gravísimos, no pueden concebirse como delitos internacionales a juzgar por la Corte Internacional, y que serán juzgados por el Estado que detenga al o a los delincuentes.

El ámbito de aplicación espacial de la ley penal se rige por el principio general de territorialidad, que es consecuencia de la soberanía. El 8 Código Civil y los 4,21,23.1 Ley Orgánica del Poder Judicial consagran el principio de territorialidad, en virtud del cual la ley penal se aplica a todos los delitos cometidos dentro del territorio del Estado y no se puede aplicar a delitos cometidos fuera del mismo. En relación con ello, se define el territorio como el conjunto de espacio dentro del cual el sujeto ejerce su soberanía, ya sea en tierra, en el mar territorial (incluyendo las aguas interiores), en el espacio aéreo territorial o en buques y aeronaves (dentro de las cuales hay que distinguir entre las privadas y las de guerra), así como en las sedes de misiones diplomáticas en el extranjero.

Por otra parte, en virtud del principio real o de protección, la ley penal española se aplica también a ciertos delitos que se cometan fuera del territorio nacional (23.3 Ley Orgánica del Poder Judicial), a algunos delitos cometidos por españoles en el extranjero (23.2 Ley Orgánica del Poder Judicial), en virtud del principio de comunidad de intereses del 23.4  Ley Orgánica del Poder Judicial (limitada por la la Ley Orgánica 1/2014, de 13 de marzo, de modificación de la Ley Orgánica 6/1985, de 1 de julio, del Poder Judicial, relativa a la justicia universal).

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Responsabilidad penal
Interés social
Crimen contra la humanidad
Jurisdicción Universal
Contrabando
Drogas
Blanqueo de capitales
Principio de territorialidad
Mar territorial
Buque
Aeronaves
Misión diplomática
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