Las injurias como modalidad del delito contra la intimidad y el honor de las personas

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  • Estado: Redacción actual VIGENTE
  • Orden: Penal

El delito de injurias se encuentra regulado en el Capítulo II, Título XI, del Libro II del Código Penal (Art. 208-210 ,Código Penal), que lleva por rúbrica ?De la injuria?.

NOVEDAD: La reforma hecha por la Ley Orgánica 1/2015, de 30 de marzo, produce la degradación normativa del delito de injurias graves hechas sin publicidad del Art. 209 ,CP, a tenor de la nueva redacción del 13.4 ,CP, que establece que cuando la pena por su extensión, pueda considerarse como leve y como menos grave, el delito se considerará, en todo caso, como leve, por lo que pasa a considerarse un delito leve.

Las injurias graves hechas sin publicidad del Art. 209 ,CP, castigadas con multa de 3 a 7 meses, con la reforma legislativa no han sufrido modificación en cuanto a su naturaleza de delito privado sujeto a querella del particular (215.1 ,CP), pero sí el procedimiento a seguir ya que  que pasa a ser el previsto en el Libro VI LECrim, por acceder en su nueva calidad de delito leve a la esfera competencial del Juez de Instrucción, sin perjuicio de la aplicación de las especialidades del Título IV del Libro IV de la LECrim 

Con la eliminación de las faltas, el 1 de julio de 2015, las faltas, por lo que las injurias y vejaciones leves quedan despenalizadas, excepto cuando la víctima sea alguna de las personas enumeradas en el 173.2 ,Código Penal (caso en el que se castigará como un delito leve). Podrán ejercitarse acciones por estos hechos a través de la vía civil. 

Así pues, se modifica la redacción del Art. 208 ,Código Penal "Es injuria la acción o expresión que lesionan la dignidad de otra persona, menoscabando su fama o atentando contra su propia estimación. Solamente serán constitutivas de delito las injurias que, por su naturaleza, efectos y circunstancias, sean tenidas en el concepto público por graves, sin perjuicio de lo dispuesto en el apartado 4 del artículo 173..."

(Véase la Circular 1/2015, en el caso práctico (C P) "Circular 1/2015, sobre pautas para el ejercicio de la acción penal en relación con los delitos leves tras la reforma de la Ley 1/2015, de 30 de marzo que reforma el Código Penal", que se encuentra en documentos relacionados)

 

En el delito de injurias, el bien jurídico protegido se corresponde con el honor y la dignidad atribuida de forma inherente a la persona física, de la cual no puede ser despojada. Cabe señalar que el honor de la persona posee dos vertientes distintas:

1. Vertiente interna: Se trata del honor interno que posee la persona como ser racional, que puede identificarse con la dignidad de la persona.

2. Vertiente externa: Se corresponde con el honor externo y se constituye por la reputación o la fama que se proyecta del individuo por parte de la sociedad.

En lo que respecta a la dignidad de la persona, el 10.1 ,CONSTITUCIÓN ESPAÑOLA dice que ésta se manifiesta a través de un conjunto de derechos inviolables que le son inherentes. Estos derechos son los denominados derechos fundamentales, por lo que una lesión de los mismos implicará al mismo tiempo, una lesión de la dignidad de la persona.

El sujeto activo del delito de injurias puede ser cualquier persona física, sin embargo, respecto del ofendido, podrán ser sujeto pasivo de este tipo delictivo, tanto las personas físicas como las personas jurídicas.

El Art. 208 ,Código Penal viene a ofrecer el concepto de injuria, que define como la acción o expresión que lesiona la dignidad de otra persona, menoscabando su fama o atentando contra su propia estimación. Asimismo, continúa diciendo el precepto que únicamente serán constitutivas de delito aquellas injurias que sean calificadas de graves. En este sentido, las injurias que sean meras imputaciones de hechos no serán consideradas como graves, salvo que fueren ejecutadas con conocimiento de su falsedad o temerario desprecio hacia la veracidad.

Tipos penales

En primer lugar, la expresión injuriosa debe tener un claro contenido ofensivo o denigrante para otra persona de manera que pueda considerarse socialmente que le deshonra. Sin embargo, no es suficiente que dicha expresión sea injuriosa de un modo objetivo, es decir, de manera que el sujeto pasivo tenga conocimiento de que se le ha injuriado, sino que se requiere un especial ánimo de injuriar (intención). Por consiguiente, aquellas acciones objetivamente injuriosas pero realizadas sin la intención de injuriar, sino de bromear, no pueden constituir un delito de injurias.

Por otra parte, sólo podrán sancionarse penalmente las injurias que revistan el carácter de graves. Aquellas que se constituyan como meras imputaciones de hechos, no serán consideradas graves, salvo cuando fueran llevadas a cabo a sabiendas de su falsedad o con temerario desprecio a la verdad.

En lo que respecta a la gravedad de la pena, la regulación actual ha sustituido la pena privativa de libertad por la de multa de 6  a 14 meses en caso de que la injuria se califique como grave, y de 3 a 7 meses en el supuesto de que fuera leve.

Con la desaparición de las faltas, que se produce el 1 de julio por la entrada en vigor de la Ley Orgánica 1/2015, de 30 de marzo, se despenalizan las injurias leves, excepto cuando la la víctima sea alguna de las personas enumeradas en el 173.2 ,Código Penal, caso en el que se castigará como un delito leve. Así pues, se modifica la redacción del Art. 208 ,Código Penal "Es injuria la acción o expresión que lesionan la dignidad de otra persona, menoscabando su fama o atentando contra su propia estimación. Solamente serán constitutivas de delito las injurias que, por su naturaleza, efectos y circunstancias, sean tenidas en el concepto público por graves, sin perjuicio de lo dispuesto en el apartado 4 del artículo 173..."

Además, podrán ejercitarse acciones por estos hechos a través de la vía civil.

 Clasificación de las injurias

Teniendo en cuenta su gravedad, su objeto de imputación y su forma, las injurias pueden clasificarse del modo siguiente:

Gravedad: El legislador actual ha optado por prescindir de la clasificación de la gravedad de las injurias. Sin embargo, en el Art. 209 ,Código Penal, se hace referencia a la publicidad como criterio determinante de la gravedad de una injuria. Así pues, dicho precepto viene a establecer que las injurias graves realizadas con publicidad se castigarán con la pena de multa de 6 a 14 meses.

Objeto: Esta clasificación distingue entre las injurias que suponen una simple imputación de hechos y aquellas que solo implican un juicio de valor. En este sentido, ha de tenerse en cuenta la reiterada Jurisprudencia del Tribunal Constitucional acerca de la distinción entre la libertad de expresión y el derecho a la información, cuyo criterio primordial radica en la diferenciación entre hechos y opiniones. Así pues, la opinión, a diferencia de lo que ocurre con la información, no está limitada por la veracidad, sino únicamente por el principio de proporcionalidad. El Art. 208 ,Código Penal establece la posibilidad de que imputaciones de hechos no delictivos sean constitutivas de un delito de injurias graves, no obstante, para ello será necesario que se hubieran realizado a sabiendas de que eran falsas o con temerario desprecio a la verdad.

Forma: Este criterio clasificativo tiene por objeto determinar si una injuria fue realizada con o sin publicidad:

- Las injurias sin publicidad son las que vienen definidas por el Art. 208 ,Código Penal.

- Las injurias realizadas con publicidad vienen establecidas por los Art. 209,Art. 211 ,Código Penal. Es el Art. 211 ,Código Penal el que establece cuándo una injuria ha sido ejecutada con publicidad al manifestar que, aquella tendrá dicha cuando fuere propagada por medio de la imprenta, la radiofusión o por cualquier otro medio de eficacia semejante.

 Exceptio veritatis

Es preciso analizar si, en el supuesto de que la expresión o la manifestación realizada por el sujeto activo fuera veraz, éste quedaría exento de responsabilidad penal. Para ello debemos distinguir entre dos situaciones:

  1. Si la injuria se dirige a particulares, la regla general es que la exceptio veritatis no sea aplicada en este caso.
  2. Si la injuria se dirige contra funcionarios públicos sobre hechos relativos al ejercicio de sus cargos o a la comisión de infracciones administrativas (Art. 210 ,Código Penal), en el supuesto de que pueda probarse la veracidad de dichos hechos, el acusado quedará absuelto.

 

REGULACIÓN ANTERIOR A LA REFORMA:

En el delito de injurias, el bien jurídico protegido se corresponde con el honor y la dignidad atribuida de forma inherente a la persona física, de la cual no puede ser despojada. Cabe señalar que el honor de la persona posee dos vertientes distintas:

1. Vertiente interna: Se trata del honor interno que poseé la persona como ser racional, que puede identificarse con la dignidad de la persona.

2. Vertiente externa: Se corresponde con el honor externo y se constituye por la reputación o la fama que se proyecta del individuo por parte de la sociedad.

En lo que respecta a la dignidad de la persona, el 10.1 ,CONSTITUCIÓN ESPAÑOLA dice que ésta se manifiesta a través de un conjunto de derechos inviolables que le son inherentes. Estos derechos son los denominados derechos fundamentales, por lo que una lesión de los mismos implicará al mismo tiempo, una lesión de la dignidad de la persona.

El sujeto activo del delito de injurias puede ser cualquier persona física, sin embargo, respecto del ofendido, podrán ser sujeto pasivo de este tipo delictivo, tanto las personas físicas como las personas jurídicas.

El Art. 208 ,Código Penal viene a ofrecer el concepto de injuria, que define como la acción o expresión que lesiona la dignidad de otra persona, menoscabando su fama o atentando contra su propia estimación. Asimismo, continúa diciendo el precepto que únicamente serán constitutivas de delito aquellas injurias que sean calificadas de graves. En este sentido, las injurias que sean meras imputaciones de hechos no serán consideradas como graves, salvo que fueren ejecutadas con conocimiento de su falsedad o temerario desprecio hacia la veracidad.

Tipos penales

En primer lugar, la expresión injuriosa debe tener un claro contenido ofensivo o denigrante para otra persona de manera que pueda considerarse socialmente que le deshonra. Sin embargo, no es suficiente que dicha expresión sea injuriosa de un modo objetivo, es decir, de manera que el sujeto pasivo tenga conocimiento de que se le ha injuriado, sino que se requiere un especial ánimo de injuriar (intención). Por consiguiente, aquellas acciones objetivamente injuriosas pero realizadas sin la intención de injuriar, sino de bromear, no pueden constituir un delito de injurias.

Por otra parte, sólo podrán sancionarse penalmente las injurias que revistan el carácter de graves. Aquellas que se constituyan como meras imputaciones de hechos, no serán consideradas graves, salvo cuando fueran llevadas a cabo a sabiendas de su falsedad o con temerario desprecio a la verdad.

En lo que respecta a la gravedad de la pena, la regulación actual ha sustituido la pena privativa de libertad por la de multa de 6  a 14 meses en caso de que la injuria se califique como grave, y de 3 a 7 meses en el supuesto de que fuera leve.

El 620.2 ,Código Penal hace referencia a las injurias, por lo que podría entenderse  como una penalización como falta de las injurias de carácter leve. Sin embargo, teniendo en cuenta la literalidad del precepto, que comienza como “los que causen a otro una amenaza, coacción, injuria o vejación injusta de carácter leve…”, la expresión “injuria o vejación” debe entenderse como sinónimos, es decir, el legislador ha utilizado el término injuria para referirse a la vejación.

 Clasificación de las injurias

Teniendo en cuenta su gravedad, su objeto de imputación y su forma, las injurias pueden clasificarse del modo siguiente:

Gravedad: El legislador actual ha optado por prescindir de la clasificación de la gravedad de las injurias. Sin embargo, en el Art. 209 ,Código Penal, se hace referencia a la publicidad como criterio determinante de la gravedad de una injuria. Así pues, dicho precepto viene a establecer que las injurias graves realizadas con publicidad se castigarán con la pena de multa de 6 a 14 meses.

Objeto: Esta clasificación distingue entre las injurias que suponen una simple imputación de hechos y aquellas que solo implican un juicio de valor. En este sentido, ha de tenerse en cuenta la reiterada Jurisprudencia del Tribunal Constitucional acerca de la distinción entre la libertad de expresión y el derecho a la información, cuyo criterio primordial radica en la diferenciación entre hechos y opiniones. Así pues, la opinión, a diferencia de lo que ocurre con la información, no está limitada por la veracidad, sino únicamente por el principio de proporcionalidad. El artículo 208 Código Penal establece la posibilidad de que imputaciones de hechos no delictivos sean constitutivas de un delito de injurias graves, no obstante, para ello será necesario que se hubieran realizado a sabiendas de que eran falsas o con temerario desprecio a la verdad.

Forma: Este criterio clasificativo tiene por objeto determinar si una injuria fue realizada con o sin publicidad:

- Las injurias sin publicidad son las que vienen definidas por el Art. 208 ,Código Penal.

- Las injurias realizadas con publicidad vienen establecidas por los Art. 209,Art. 211 ,Código Penal. Es el Art. 211 ,Código Penal el que establece cuándo una injuria ha sido ejecutada con publicidad al manifestar que, aquella tendrá dicha cuando fuere propagada por medio de la imprenta, la radiofusión o por cualquier otro medio de eficacia semejante.

 Exceptio veritatis

Es preciso analizar si, en el supuesto de que la expresión o la manifestación realizada por el sujeto activo fuera veraz, éste quedaría exento de responsabilidad penal. Para ello debemos distinguir entre dos situaciones:

  1. Si la injuria se dirige a particulares, la regla general es que la exceptio veritatis no sea aplicada en este caso.
  2. Si la injuria se dirige contra funcionarios públicos sobre hechos relativos al ejercicio de sus cargos o a la comisión de faltas penales o de infracciones administrativas (Art. 210 ,Código Penal), en el supuesto de que pueda probarse la veracidad de dichos hechos, el acusado quedará absuelto.

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