Regulación del expediente contradictorio o disciplinario para el despido o sanción a miembros del comité de empresa o delegados de personal

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  • Estado: Redacción actual VIGENTE
  • Orden: Laboral
  • Fecha última revisión: 04/02/2016

El expediente contradictorio o disciplinario es un requisito regulado en los 55.1 ET y apdo. a), 68 ET por el que en caso de que un representante legal de los trabajadores o de un delegado sindical fuese despedido (o sancionado con falta grave o muy grave), será necesario la apertura de un expediente, en el que serán oídos, además del interesado, los restantes miembros de la representación a que perteneciere, si los hubiese.

Antes de sancionar con falta grave o muy grave, que pueda derivar en despido, entre las garantías concedidas por la legislación laboral a los representantes de los trabajadores se enuncia, la apertura anterior de un expediente contradictorio en el que deben ser oídos, aparte del interesado, el comité de empresa, o, en su caso, los delegados de personal.

Como preceptos básicos para dar el estudio de este concepto debe partirse de tres premisas legales:

  • a) Apdo. 3º del Art. 10 ,LOLS, en el que se dispone que entre los derechos de los delegados sindicales está el de "ser oídos por la empresa previamente a la adopción de medidas de carácter colectivo que afecten a los trabajadores en general y a los afiliados de su sindicato en particular y especialmente en los despidos y sanciones de estos últimos"
  • b) Apdo. 1, Art. 55 ,Estatuto de los Trabajadores, relativo a la forma y efectos del despido disciplinario, en el que se preceptúa entre los requisitos de forma que "si el trabajador estuviera afiliado a un sindicato y al empresario le constare, deberá dar audiencia previa a los delegados sindicales de la sección sindical correspondiente a dicho sindicato", añadiendo el propio apdo. 4, Art. 55 ,ET que, entre otros supuestos, el despido se considerará improcedente "cuando en su forma no se ajustara a lo establecido en el apartado 1 de este artículo".
  • c) Apdo. a), Art. 68 ,Estatuto de los Trabajadores, establece, para los miembros del comité de empresa y los delegados de personal, como representantes legales de los trabajadores, entre las garantías reguladas, la apertura de expediente contradictorio en el supuesto de sanciones por faltas graves o muy graves, en el que serán oídos, aparte del interesado, el comité de empresa o restantes delegados de personal.

La Sentencia TSJ Madrid, de 09/12/2004 ha considerado que para exigir la audiencia previa del delegado sindical ante el despido de un afiliado (y en consonancia la improcedencia del despido por incumplimiento del citado trámite formal) es preciso que exista en la empresa la figura del delegado sindical, de conformidad con la Ley Orgánica 11/1985, de 2 de agosto, de Libertad Sindical (Art. 10 ,LOLS), que exige un número mínimo de trabajadores, así como la comunicación de su existencia a la empresa.

Objeto del Expediente contradictorio

Con la realización de un expediente contradictorio se pretende, por un lado, hacer saber a quien se pretende sancionar  los hechos las faltas que se imputan, y por otro, dar audiencia al trabajador para demostrar la falsedad de las imputaciones. La característica principal de este acto, y que lo diferencia de la carta de despido, es la apertura de una frase previa a la judicial para la delimitación de los motivos alegados por el empresario para la sanción (y en su caso posible ulterior despido disciplinario)

Los miembros del comité de empresa y los delegados de personal, como representantes legales de los trabajadores, tendrán, a salvo de lo que se disponga en los convenios colectivos, esta garantía como expresión del apdo. 1 a) Art. 68 ,Estatuto de los Trabajadores.

La jurisprudencia declara improcedente el despido cuando la empresa no tramite el expediente contradictorio establecido en la legislación laboral o en el convenio aplicable. Del mismo modo, El apdo. 4, Art. 110 ,LJS establece que "Cuando el despido fuese declarado improcedente por incumplimiento de los requisitos de forma establecidos y se hubiese optado por la readmisión podrá efectuarse un nuevo despido dentro del plazo de siete días desde la notificación de la sentencia. Dicho despido no constituirá una subsanación del primitivo acto extintivo, sino un nuevo despido, que surtirá efectos desde su fecha", para el cómputo del plazo de siete días para proceder a un nuevo despido, se excluyen los días imprescindibles para tramitar el expediente contradictorio previamente incumplido. Sentencia  TS, Sala de lo Social, de 08/06/2009, Rec. 2059/2008

Naturaleza contradictoria del expediente

Los miembros del comité de empresa y los delegados de personal, deben tener auténticas posibilidades de ejercitar una defensa adecuada, poniendo en práctica las pruebas que se consideren oportunas. La audiencia incluirá no sólo al trabajador, en caso de  ser afiliado a un sindicato, sino también a los citados miembros del comité de empresa y los delegados de personal.

Instrucción del expediente contradictorio

La empresa podrá libremente designar a uno de sus empleados como instructor del expediente contradictorio o disciplinario siguiendo, de exisitir, las instrucciones del convenio colectivo.

La exigencia de nombramiento de Instructor y Secretario imparciales en los convenios colectivo responde a la necesidad de garantizar la pureza del procedimiento sancionador, designando a personas imparciales que sin perjuicios puedan tramitar con solvencia el expediente, haciendo constar en el mismo todas las circunstancias, tanto favorables como desfavorables, así como apreciar la pertinencia de las pruebas que se pudieran proponer. No obstante, el Estatuto de los Trabajadores no limita la figura del instructor del expediente contradictorio, por lo que la empresa podrá libremente designar a uno de sus empleados como instructor si que exista un procedimiento de recusación formal. 

La sentencia del Tribunal Supremo de 25 de enero de 1.999, sostiene que " .. interrumpe la prescripción de las faltas laborales la tramitación de expediente disciplinario, cuando la misma es obligatoria en razón a exigirlo así la correspondiente norma legal o paccionada. Sin embargo esta doctrina ha sido matizada por numerosas sentencias del citado Tribunal, entre otras SSTS de 24 de Noviembre de 1986, 20 de Junio de 1988, 4 de Julio de 1991 y 12 de Febrero de 1992, en el sentido de que la tramitación del expediente aludido sí interrumpe el plazo prescriptivo, aunque no esté ordenada por ningún precepto legal o convenido, cuando la misma es precisa o necesaria "para constatar la realidad y alcance de los hechos" acaecidos, siempre que sea conocida en forma por el afectado; es decir la interrupción de la prescripción comentada se produce cuando el expediente es medio preciso para llegar al conocimiento adecuado de los hechos." Sentencia TSJ Madrid, Sala de lo Social, nº 258/2001, de 03/04/2001, Rec. 322/2001.

Exigencias formales para el despido representantes de los trabajadores establecidas por convenio colectivo.

Muchos convenios establecen instrucciones para la tramitación del expediente contradictorio a los representantes de los trabajadores: que sea oído el trabajador afectado, notificación de apertura del expediente, designación de un secretario y un instructor imparciales, etc. Según el Tribunal Supremo, el incumplimiento de las formalidades impuestas implica la nulidad de la sanción (Sentencias TS, Sala de lo Social, de 25/09/2012, Rec. 4085/2011 y TS, Sala de lo Social, de 04/05/2009, Rec. 789/2008).

Pliego de cargos del expediente contradictorio

Con el pliego de cargos se pretende dar a conocer los motivos del despido, por lo que será necesario realizar una descripción de los hechos y cargos que permita una posterior defensa. En este caso han de seguirse los hechos motivadores de la sanción relacionados en la carta de despido. 

Contenido mínimo del expediente contradictorio

Para que el trabajador alegue en su defensa lo que considere oportuno ha de conocer los hechos que se le imputan. Del mismo modo que resulta necesario escuchar a los miembros del comité de empresa o delegados de personal. De esta forma el contenido mínimo e indispensable de un expediente contradictorio es:

  • a) Comunicación del pliego de cargos al trabajador afectado.
  • b) Comunicación del pliego de cargos a la representación unitaria.
  • c) Audiencia a ambos.
  • d) Cualquier otro contenido especificado en convenio colectivo al respecto.

 

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Expediente contradictorio
Delegado sindical
Comité de empresa
Delegado de personal
Sindicatos
Representación de los trabajadores
Audiencia previa
Despido disciplinario
Convenio colectivo
Sección sindical
Tramitación del expediente
Carta de despido
Libertad sindical
Despido improcedente
Notificación de la sentencia
Pliego de cargos
Procedimiento sancionador
Recusación
Prescripción de las faltas laborales
Expediente disciplinario
Plazo de prescripción
Interrupción de la prescripción
Representación unitaria